National Parks are absolutely the best place to see for yourself all the biodiversity that you’ve heard so much about. Without a doubt they are the must-see destination for all visitors to Costa Rica looking to intimately experience all her exuberant wildlife.

What to take to the parks? Not too much. A small backpack with a camera, extra batteries, bathing suit, insect repellent, towel, extra t-shirt and underwear, dried fruit or energy bars, water, photocopy of your passport and some money. Wear athletic shoes with good grip, socks, pants, long-sleeved shirt, hat and raincoat in case of rain.

Will I see many animals? Yes, probably. Don’t be disappointed if you don’t see frogs hopping or jaguars prowling as soon as you step into the forest. The vegetation is abundant so it therefore pays to be patient. Sharpen your vision and stay alert in order to be able to spot them. It helps a lot to go with an experienced and knowledgeable guide

This is a short brief of each of Pacific Central National Parks.

  1. 1. Cahuita  National ParK

Area 1,667.9ha acres – Location Limon Province – Date of Creation 24 September 1970 – Admission: $ 10 (non-residents) – Open daily 8am to 4pm – Dry Season: January – MarchHiking: good, easy and well marked trails – Wildlife: howler monkeys, sloths; orals, parrotfish, spiny lobster

Cahuita National Park is located just south of the town of Cahuita, about 43 kilometers south of Limón, on the Caribbean coastline in one of the most beautiful and scenic regions in Costa Rica. Its main attractions are the white sand beaches fringed with endless coconut trees, a calm sea of transparent waters and the coral reefs just offshore.

The most attractive feature for divers is the underwater garden of marine life, including several types of coral, such as the brain and elk horn coral. Also living in this medium are large numbers of very colorful tropical fish and invertebrates, like urchins, sea fans, angelfish, blue parrotfish, barracudas and stingrays, amongst others. There’s also a great variety of land and air animals, such as raccoons, crabs (land and water), howler monkeys, kingfishers, night herons, white-nosed coatis, frogs, toads and snakes.

Most of Cahuita consists of a swamp located in the depression that lies between the coral platform and the mainland. Other habitats in the park are uninundated mixed forest and littoral woodlands. The most interesting feature of the park is a shipwreck located on the north of the mouth of the river Perezoso, which sank in the 18th century and was used to transport slaves.

  1. 2. La Amistad International Park.

Area 199,147 acres – Location SJO, Limon & Puntarenas Provinces – Date of Creation February 04, 1982 – Admission: $ 10 (non-residents) – Open daily 8am to 4pm..

This is Costa Rica’s largest, most remote, and least known parks.  Its vast upland wilderness hugs the southern part of the continental divide.  Costa Rica has about half of the park, the other half being in Panama, and it represents one of the first attempts to create and manage an international protected area.  The elevation within the confines of the park ranges from 200 to 3,549 meters.  One of the most interesting geomorphic discoveries made in Chirripo is the existence of several glacial features that are almost perfectly preserved.

There is an astonishing number of habitats within this vast wilderness area as a result of differences in altitude, soil, climate and topography.  They include paramos, swamp, oak forest, madroño forest, fern groves, high mixed forest and very moist evergreen forest. There’s an extraordinary array of wildlife, identification has been made of 263 species of amphibians and reptiles, about 400 birds and at least 500 species of trees, alongside 130 different species of orchids.  The most common animals are the tapir, jaguars, ocelots, peccaries, otters, porcupine, skunks, giant anteater and salamanders.

  1. Tortuguero National Park

Area 18.946  acres – Location Caribbean – Date of Creation 1975 – Admission: $ 10 (non-residents) – Open daily 8am to 4pm – Dry Season: February & March are the driest months – Wildlife: sea turtles, manatees, crocodiles, macaws, toucans, sloths, monkeys.

Tortuguero National Park, located in the northeast part of Costa Rica’s Atlantic, is one of Costa Rica’s best known parks, and not without a reason. Besides being the most important nesting site for the green turtle (July to October), in the entire western half of the Caribbean, it also serves as a refuge for other turtles, such as leatherbacks, and hawkbills. One of the country’s most popular eco tourism destinations, the canals, rivers, beaches, and lakes of Tortuguero National Park “Costa Rica’s Amazon” are a working laboratory of rain forest, freshwater, and marine biology.

The wildlife here is rich and varied. There are unusually large populations of monkeys, amphibians, birds and fish. Resident fauna include the tapir, ocelots, jaguars, collared peccaries, river otters, sloths, grisons (furry, weasel-like mammal native to Mexico, Central America, and South America), frogs, macaws, toucans, and the fascinating bulldog bats which feed on fish. The park and the refuge consist of a vast alluvial floodplain formed by the coalescence of deltas from rivers, twisting and meandering into the ancient Nicaraguan Trench. The location of the area makes it one of the wettest regions in the country. The flora in this area is also very rich and abundant. Some of the species found in this region are crab wood, coconut trees, banak, tamarind, bully tree, orchids, hollio palm, and heliconias.

Trip Tips

  • Arrive to the parks early. The animals are much more active and visible in the mornings. In addition, it takes at least four hours to tour them sufficiently.
  • Accept the changes in climate. The country is the same rain or shine; each  has its own charm.
  • Travel around Costa Rica is in a 4WD vehicle (with good suspension) It will give you the freedom to explore different roads that aren’t always in the best condition. With patience you will be able to savor each moment of your journey and turn into an expert at dodging potholes.
  • Remember: Always travel with an open mind, This allows you to relish the experience without prejudices or restrictions.
  • Use your trip to educate yourself. It’s always good to learn a little of the local language and culture of the people you are visiting. Besides, all this will enrich your trip and make your stay much easier and enjoyable.

How to be a responsible tourist

  • The idea is to observe nature in its natural state.
  • Enjoy your surroundings without disturbing them.
  • Don’t take anything you haven’t brought with you. Leave only your tracks.
  • Stick to the trails, they are there to minimize the impact of visiting     humans.
  • Don’t feed the wildlife or disturb their habitats. Feeding them inappropriate foods will make them sick, transmit diseases to them or cause serious dental problems.
  • Encourage all those in your party to follow these guidelines.

For information and reservations: info@destinationcr.com

Courtesy by SINAC


Los Parques Nacionales son el mejor lugar para conocer esa biodiversidad de la que tanto usted ha escuchado y sin duda, son un destino obligatorio de todo el que viene a Costa Rica buscando conocer a fondo su exuberante naturaleza.

¿Que llevar a los parques? Lleve poco peso. Bastará con su cámara, baterías extras, bañador, repelente, toalla, frutos secos o barras energéticas y agua. Vista con calzado deportivo de buen agarre y, camiseta manga larga. Sirve llevar gorro e impermeable en temporada de lluvia.

¿Veré muchos animales? Probablemente sí. No se decepcione si no ve ranitas o jaguares en cuanto entra al bosque. La vegetación es muy abundante y por ende hay que tener paciencia, agudizar la vista, caminar en silencio y estar alerta para localizarlos. Ayuda mucho ir con un guía naturalista, pues conocen a fondo los hábitos de cada especie y saben como encontrarlas.

A continuación un resumen de los Parques Nacionales que encontrarás en la costa del Caribe.

  1. 1. Parque Nacional Cahuita

Superficie 1,667.9ha – Ubicación  Limón – Fecha de creación   24 septiembre 1970 – Admisión: $ 10 (no-residentes) – Abierto todos los días de  8am a 4pm

El nombre Cahuita se deriva del idioma de los indígenas del lugar y significa “Cawi” caobo, que es un árbol de la región y “ta” punta o punto. El parque nacional de Cahuita está localizado en la ciudad de Cahuita, 43 kilómetros sur de Limón,  en la Costa Caribe del país, una de las regiones mas espectaculares del país.  Su principal atracción es las arenas blancas y sin fin de árboles de cocos en la playa, acompañado de una mar de aguas tranquilas y cristalinas, con arrecifes de coral cerca de la orilla.

El elemento más atractivo de este parque es la vida marina que vive en los diversos bosques acuáticos, donde florece el coral cerebro.  También es posible encontrar una gran gamma de peces tropicales, adornados con colores brillantes y llamativos, escuálidos, rayas y anguilas también son residentes permanentes, por la biodiversidad de estas aguas  es un lugar ideal para bucear. Además es posible encontrar una gran variedad de animales terrestres como mapaches, cangrejos, monos, pájaros, coatis, ranas, culebras, otros reptiles y muchos insectos.

La mayoría de Cahuita consiste de depresiones pantanosazas entre la plataforma continental.  Otros habitats del parque son bosques mixtos inundados y selva litoral en la costa. Un elemento interesante en el parque es la presencia de un navío encallado hace muchos años cerca de la boca del río Perezoso, que en el siglo 18 se usaba para transportar esclavos.

  1. “La Amistad” Parque Nacional.

Área de 199,147 ha – Ubicación Provincias desde San Jose – Limón & Puntarenas – Fecha de creación 04 de febrero 1982. – Admisión: $ 10 (no-residentes) – Abierto todos los días de 8am a 4pm.

Este es el parque mas grande y remoto de Costa Rica, así como uno de los menos conocidos- esta vasta aglomeración de tierra corre por las laderas continentales al sur del país. La mitad del parque se encuentra en Costa Rica, la cual comparte el resto con Panamá, y representa los primeros intentos por crear y manejar áreas protegidas internacionalmente.

La elevación de este parque está entre los 200 hasta los 3,549 metros de altura en el cerro Chirripo, donde además se han hecho increíbles descubrimientos científicos al encontrar restos fosilizados de vida marina, sugiriendo que esto una vez fue el fondo del mar.    Existe una gran variedad de hábitat según las diferencias en altura, suelo, clima y topografía, pero predominan el páramo, bosques mixtos de altura y el bosque siempre-verde muy húmedo.

También existe una extraordinaria variedad de vida silvestre, se han logrado identificar 263 especies de anfibios, 400 pájaros, 500 especies de árboles y mas de 130 especies de orquídeas. Los animales más comunes son los jaguares, pumas, zorrillos, osos hormigueros y salamandras.

  1. Parque Nacional Tortuguero.

Área de 18.946 ha – Ubicación Provincia de Limón – Caribe norte – Fecha de creación 17 de noviembre 1975 – Admisión: $ 10 (no-residentes) – Abierto todos los días de 8am a 4pm.

El Parque Nacional de Tortuguero se encuentra localizado en la zona nor-este de Costa Rica.  Este es uno de los parques mas conocidos a nivel internacional, y por buenas razones.  Además de ser una  de las locaciones más importantes para el desove de tortugas baulas y otras, este ecosistema es tan diverso como la naturaleza misma.

El Parque Nacional Tortuguero, es uno de los destinos eco turísticos más populares, debido a su belleza escénica y rica biodiversidad. Los canales, ríos, playas y lagos de esta área son un laboratorio viviente de bosque lluvioso tropical, agua fresca, y biología marina. La vida silvestre en esta zona es muy diversa, usualmente hay grandes poblaciones de monos, anfibios, pájaros y peces. La fauna residente incluye tapires, jaguares, grisones, perezosos, ranas, lapas, tucanes y murciélagos. El parque y el refugio consisten de las bajuras pluviales de inundación que se forman por la coalescencia de los deltas de varios ríos, bajando hasta la antigua bajura de Nicaragua.  La localización y factores geológicos hacen de esta área una de las más húmedas y lluviosas del país.

Consejos de Viaje:

*Llegue temprano a los parques. Los animales están mucho más activos y visibles temprano por la mañana. En general, se requiere al menos 4 horas para un recorrido tranquilo.

*Acepte los cambios de clima. Los bosques son hermosos con rayos de sol o con gotas de lluvia, todo tiene su gracia.

*Costa Rica es idóneo para recorrerlo en 4×4 (de buena suspensión), pues dan libertad para aventurarse por  caminos rurales que no siempre estarán en óptima condición. Con paciencia y humor siempre podrá disfrutar mejor su viaje y de la aventura de esquivar hoyos.

*Viaje siempre con mentalidad abierta, para poder dejarse seducir sin prejuicios ni restricciones.

*Use su viaje para conocer y aprender. Hablar con la  gente del área es siempre una buena oportunidad para asimilar algo del idioma y la cultura local. Todo esto, además de enriquecer su viaje, le hará mucho más fácil y aún más grata su estadía.

Para ser un turista responsable…

  • La idea es observar a la naturaleza…siendo ella misma.
  • Disfrute de la naturaleza sin alterarla.
  • No se lleve nada que no haya traído y deje solo sus huellas.
  • En parques, camine por los senderos, pues están diseñados para reducir el impacto de los visitantes.
  • No alimente a la fauna silvestre pues altera sus hábitos de supervivencia. Darles comida inapropiada los puede enfermar, transmitir nuestras enfermedades o causar graves problemas dentales.
  • En lo posible, oriente a todo su grupo a seguir estas normas.

Para información y reservaciones contáctenos a info@destinationcr.com