For travelers or recent expatriates from the United States or Canada, the many familiar bird species found in Costa Rica may be surprising. The warblers, tanagers, and buntings that we associate with our northern homes may suddenly appear at our side amidst tropical nature, expanding our understanding of nature’s vast panorama.

Yet many species that are commonly encountered in Costa Rican rainforests are unique to the tropics. Because of the region’s incredible biodiversity, most Costa Rican bird families are represented by several species at least, and some have dozens. A few families can more consistently be encountered than others. The list below has been designed as an introduction for those interested in learning about some of the more conspicuous and frequently sighted birds of the rainforest.

Trogon (Trogón in Spanish)

The trogons are common in all Costa Rican forests, from the dry northwest to the steaming lowlands and chilly cloud forests. Each species is strikingly colored, with combinations of red, yellow, and blue, yet despite their loud attire only an observant visitor will spot one. Trogons remain incredibly still while perched mid-canopy. A careless or rushed hiker may pass right beneath a trogon without noticing its dazzling plumage.

The most famous of the trogons, and perhaps of all Costa Rica, is the resplendent quetzal. Even with its grandiloquent plumage, the most arresting of all neotropical birds, a quetzal can easily be overlooked as it remains motionless in it’s misty cloud forest home. The best time to search for quetzals is March through May when they nest and feed on the fruiting aguacatillo tree, a wild avocado and favorite food.

Motmot (Momoto, Pájaro Bobo)

Another sedate bird of Costa Rica’s tropical forests, the six species of motmots in Costa Rica blend the colors blue, green, and rufous in their plumages. Their most notable feature is their tail. In every species except one, there is a bare section of the feather shaft near the end of the tail, a unique feature among all bird families.

The blue-crowned motmot, with its bold blue eyebrow, is the most commonly seen species in most of Costa Rica. The turquoise-browed motmot, national bird of Nicaragua, is another beautiful species with a cerulean eyebrow, flushes of ochre on the back and belly, and an azure tail with an especially long featherless shaft. Look for it in the forests of Guanacaste.

Toucan (Tucán, Cusingo, Tucanillo)

Among the most iconic birds of neotropical forests are the toucans, all easily recognized by their huge beaks. The toucan uses the serrated edge of its enormous bill for eating a variety of fruits. Regrettably, toucans also use their beautiful bills to raid the nests of other birds and eat their chicks or eggs. For example, emerald toucanettes, an elegant and frequently seen inhabitant of the cloud forest, are a consistent predator of infant quetzals. The chestnut-mandibled toucan, the largest species in Costa Rica, sometimes even eats baby monkeys and coatis.

In Costa Rica, most of the six species are commonly sighted where they occur, including the colorful keel-billed toucan with its multihued bill, which is found all along the Caribbean, as well as the northwestern part of the country and in some areas of the central valley. The smaller collared araçari shares a similar range, while the fiery-billed araçari makes its home in southwestern forests.

Hummingbird (Colibrí)

No less than fifty-two species of hummingbirds have been seen in Costa Rica, about a sixth of the total number of world species. Hummingbirds can be found from Alaska all the way down to Tierra del Fuego, and everywhere in between, including several Caribbean islands. However, the hummingbirds are another family that strictly belong to the western hemisphere.

Every species of hummingbird is gorgeous, but their value does not end with their beauty. Hummingbirds are among the most important pollinators in the tropics, especially in the cloud forest where less insect and bat species tolerate the cold. One of the most fascinating aspects of the hummingbird is their varied bills, which permit them to feed on different species of flowers. Their beaks vary from short and straight to sharply curved to nearly longer than their entire body. In Costa Rica, one of the most commonly seen hummingbirds is the rufous-tailed.

Parrot (Lora)

It’s hard to imagine a tropical land without flocks of green parrots screeching overhead, and Costa Rica is no exception. From tiny parakeets to huge macaws, parrots from seventeen species can regularly be seen and heard throughout the country. Despite how loud and conspicuous parrots tend to be, they can be challenging to identify as they feed high in the canopy or quickly fly past. When possible, look carefully at the bird’s facial markings, especially around the crown and forehead area, to help identify the species.

The largest and most charismatic of parrots are the macaws, and there are two species in Costa Rica. The scarlet macaw was once widespread throughout much of Costa Rica, but is now almost entirely confined around Carara and the Osa Penninsula, although there are a few of them in the Palo Verde area and the bird may be recolonizing parts of the Caribbean. Look for them around tropical almond trees, a favorite food. The great green macaw is rare throughout its remaining range in the Caribbean lowlands.

Flycatcher (Mosquero)

Some of the flycatchers in Costa Rica migrate from northern lands, but there are seventy-eight species in Costa Rica, making it the most widely represented family of birds in the country. Identifying flycatchers is not for the faint of heart. Most have drab colorations of yellow, olive, and gray, and many species have only subtle differences distinguishing them. Some can only be differentiated by song. Nonetheless, some flycatchers are beautiful, like the elegant scissor-tailed flycatcher of the northwest.

One of the most commonly observed species is the great kiskadee. It can often be spotted while perched on telephone lines virtually throughout the entire country except at the highest elevations. The kiskadee is easily recognized by its onomatopoeic call, which it often sings. Beware though, the great kiskadee has no less than five other flycatcher lookalikes.

Tanager (Tángara)

Possibly the most wondrous family of birds in Costa Rican forests and gardens is the tanager family. A handful of species, like the western tanager and summer tanager, are migrants who spend only part of the year in Costa Rica, but most are year-round residents. Most tanagers are brightly colored, and interact with each other with remarkable cordiality as they feed in fruiting trees or bird feeders.

At least a dozen species in Costa Rica can be called beautiful, but some of the exceptional among them are the scarlet, golden-hooded, and speckled tanagers. One of the most common species throughout all of Costa Rica is the blue-gray tanager. The two species of dacnis and three honeycreepers, all of them gorgeous, also belong to the tanager family.

The aesthetic appeal of tropical birds combines with the often rigorous challenge of distinguishing between similarly plumaged species to make birdwatching in the tropics a richly rewarding endeavor for the enthusiastic beginner and the seasoned veteran alike. Whether Costa Rica is your native, temporary, or adopted country, cultivating an ability to recognize at least the more commonly sighted bird families is an excellent way of becoming intimate with the land.

Courtesy by The CostaRicaNews.com


Para los viajeros o turistas que nos visitan de los Estados Unidos y Canadá, las muchas especies conocidas de aves encontradas en Costa Rica pueden ser sorprendentes. Las currucas, tangaras y escribanos que se asocian en el norte de pronto pueden aparecer a nuestro lado en medio de la naturaleza tropical, la ampliación de nuestra comprensión de vasto panorama de la naturaleza.

Sin embargo, muchas especies que se encuentran comúnmente en  las selvas tropicales de Costa Rica son exclusivas de los trópicos. Debido a la increíble biodiversidad de la región, la mayoría de las familias de aves están representadas por varias y docenas de especies. Algunas familias pueden ser encontradas más consistentes que otras. La siguiente lista ha sido diseñada como una introducción para aquellos interesados ​​en aprender acerca de algunas de las aves más conspicuas y difíciles  de observar con frecuencia de la selva.

TROGÓN: Los trogones son comunes en todos los bosques de Costa Rica, desde el noroeste seco en las tierras bajas de vapor frío y los bosques de nubes. Cada especie es notablemente de color, con combinaciones de rojo, amarillo y azul, sin embargo, a pesar de su traje de alta, sólo un visitante atento se dará cuenta de una. Los Trogones siguen siendo increíblemente aún mientras se sienta a mediados de dosel. Un caminante descuidado o apresurado puede pasar justo debajo de un trogón sin darse cuenta de su plumaje deslumbrante.
El más famoso de los trogones, y quizás de toda Costa Rica, es el quetzal. Incluso con su plumaje grande y elocuente, la mayoría de la detención de todas las aves neo tropicales, un quetzal puede ser pasado por alto, ya que permanece inmóvil en su casa es brumoso bosque de nubes. El mejor momento para buscar quetzales es de marzo a mayo, cuando anidan y se alimentan de los árboles frutales el favorito el aguacatillo, un alimento salvaje de aguacate.

Momoto, Pájaro Bobo: Otro pájaro tranquilo de los bosques tropicales de Costa Rica, las seis especies de relojeros en Costa Rica mezcla de los colores azul, verde y rojizo en sus plumajes. Su característica más notable es su cola. En todas las especies, excepto uno, hay una sección al descubierto el eje de la pluma hacia el final de la cola, una característica única entre todas las familias de aves.

El Motmot de corona azul, con su ceja azul negrita, es la especie más común en la mayor parte de Costa Rica. El Motmot turquesa de ceja, ave nacional de Nicaragua, es otra especie de hermoso, con una ceja cerúlea, oleadas de ocre en la espalda y el vientre, y una cola azul con un eje de plumas especialmente larga. Busque en los bosques de Guanacaste.

Tucán, Cusingo, Tucanillo: Entre las aves más representativas de los bosques neo tropicales son los tucanes, todos fácilmente reconocibles por su pico enorme. El tucán usa el borde dentado de su enorme factura para comer una variedad de frutas. Lamentablemente, los tucanes también utilizan su hermoso pico  para atacar los nidos de otras aves y comer a sus polluelos o huevos. Por ejemplo, toucanettes esmeralda, un habitante elegante y visto con frecuencia de la selva nublada, es un depredador consistente de quetzales infantil. El tucán de Swainson, la especie más grande en Costa Rica, a veces incluso se come bebés monos y coatíes.

En Costa Rica, la mayor parte de las seis especies son comúnmente vistos en los que se producen, incluyendo el colorido tucán de pico de quilla con su pico multicolor, que se encuentra a lo largo del Caribe, así como la parte del noroeste del país y en algunas zonas de el valle central. Las acciones más pequeñas con cuello Aracari un rango similar, mientras que el pico de fuego Aracari hace su hogar en los bosques del sudoeste.

Colibrí: No menos de cincuenta y dos especies de colibríes se han visto en Costa Rica, aproximadamente una sexta parte del número total de especies del mundo. Los colibríes se pueden encontrar desde Alaska hasta el fondo hasta la Tierra del Fuego, y por todas partes, incluyendo varias islas del Caribe. Sin embargo, los colibríes son otra familia que estrictamente pertenece al hemisferio occidental.

Todas las especies de colibrí es precioso, pero su valor no termina con su belleza. Los colibríes son los polinizadores más importantes en los trópicos, especialmente en el bosque nublado, menos insectos y especies de murciélagos tolerar el frío. Uno de los aspectos más fascinantes del colibrí es variado sus cuentas, lo que les permite alimentarse de especies diferentes de flores. Sus picos varían de corto fuerte y directo curva a casi más largo que su cuerpo entero. En Costa Rica, uno de los colibríes más común es la rojiza cola.

Lora: Es difícil imaginar un país tropical sin bandadas de loros verdes chillando encima, y ​​Costa Rica no es la excepción. De pericos pequeños a grandes guacamayos, loros de diecisiete especies de regularidad puede ser visto y escuchado en todo el país. A pesar de lo fuerte y visible loros tienden a ser, pueden ser difíciles de identificar ya que se alimentan de alta en el dosel o rápidamente pasan volando. Cuando sea posible, revise con cuidado las señales en la cara del ave, especialmente alrededor de la corona y el área de la frente, para ayudar a identificar la especie.

Los loros más grande y más carismático de los guacamayos son, y hay dos especies en Costa Rica. La guacamaya roja que una vez fue generalizada en la mayor parte de Costa Rica, pero ahora está casi totalmente confinada en torno a Carara y la Península de Osa, aunque hay algunos de ellos en la zona de Palo Verde y el pájaro se puede recolonizar partes del Caribe. Busque a su alrededor tropical almendros, la comida favorita. La lapa verde es rara en toda su gama de permanecer en las tierras bajas del Caribe.

Mosquero: Algunos de los mosqueros en Costa Rica, la migración de las tierras del norte, pero hay setenta y ocho especies en Costa Rica, por lo que es la familia más amplia representación de aves en el país. Papamoscas identificación no es para los débiles de corazón. La mayoría tienen coloraciones grises de oliva, amarillo y gris, y muchas especies sólo tienen diferencias sutiles que las distinguen. Algunos sólo se pueden diferenciar por la canción. No obstante, algunos papamoscas son hermosos, como el elegante tijereta cazamoscas del noroeste.

Una de las especies más comúnmente observado es la gran Kiskadee. A menudo se pueden observar mientras se sienta en las líneas telefónicas prácticamente en todo el país excepto en las elevaciones más altas. El güis se reconoce fácilmente por su llamado onomatopéyico, que a menudo se canta. Tenga cuidado sin embargo, la gran Kiskadee tiene no menos de cinco Lookalikes papamoscas otros.

Tángara: Es posible que la familia más maravillosa de las aves en los bosques de Costa Rica y jardines es la familia tangara. Un puñado de especies, como la tangara occidental y tangara verano, son los migrantes que pasan sólo una parte del año en Costa Rica, pero la mayoría son residentes todo el año. La mayoría de tangaras son de colores brillantes, e interactuar entre sí con cordialidad notable, ya que se alimentan en los árboles frutales o comederos de aves.

Al menos una docena de especies en Costa Rica puede ser llamado bello, pero algunos de los excepcionales entre ellos están los fruteros escarlata, dorada con capucha, y moteado. Una de las especies más comunes a lo largo de toda Costa Rica es la tangara azul-gris. Las dos especies de Dacnis y tres mieleros, todos ellos magníficos, también pertenecen a la familia tangara.
El atractivo estético de las aves tropicales se combina con el desafío riguroso que a menudo se distingue entre las especies de plumaje similar para la observación de aves en los trópicos, una tarea muy gratificante al igual para el principiante entusiasta como para el veterano. Si Costa Rica es el país de origen, temporal ó adoptado, cultivar la capacidad es reconocer al menos las familias de aves más comúnmente vistos y es una excelente manera de intimar con la tierra.
Cortesía de The CostaRicaNews.com