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“HUMPBACK WHALES IN COSTA RICA”, MANUAL FOR WILDLIFE WATCHING.

Watching wildlife is one of the most popular tourist activities in Costa Rica.

Guide to Humpback Whale watching. (megaptera novaeangliae).
This cetacean is one of the largest animals on the planet, with a length of between 49 to 55 feet and a weight between 24 and 48 tons. Instead of teeth they have rounded beards through which they filter the food, which is in taken in the form of large mouthfuls of water.  For this reason they are known as filterers. The same as all other mammals, they need to surface to breathe, and this moment leads to an ideal opportunity to observe these beautiful and massive beings.

Nourishment:
Their diet is based on schools of plankton and small fish.  When they are feeding, an interesting pattern of conduct can be observed:  they encircle schools in a curtain of bubbles so that they can then swim up with their mouths completely open and swallow the maximum amount of prey trapped in their bubble ¨net¨.

The Humpback Whale in Costa Rica

There are two main groups of whales that visit the Pacific coast of Costa Rica.
These groups come from both the Arctic and the Antarctic Oceans when the weather in the North and South is very cold.  They come seeking warmer waters to give birth to their calves and hence pleasure us with their presence on our coasts.  In spite of being a protected species, they continue to be hunted for their highly desirable grease and other by-products such as gray amber, used to make expensive perfume.  Even though on an international scale, their population has recovered, countries such as Japan, Denmark and Norway continue in their commercial hunting practices.

Responsible whale watching guide:
Most countries around the world have established strict rules surrounding whale watching.  Typically, a prudent distance of 150 metres with the motors running and between 100 to 50 meters with the motors off is respected and maintained.  There must be no more than two boats simultaneously at one location and each boat must have a capacity of ten people each.  In the event that a third boat arrives, it must wait its turn at a distance of at least 300 metres.  It is also very important not to make any loud noises as the Humpback communicate using a sophisticated assortment of sounds.  These sounds form the base of the relationship during breeding, reproduction and while raising their young.
It is also important not to follow adults with young or to get in the centre of a group of whales, as this could lead to their becoming separated or distressed.

Even though the Humpback is not at all aggressive, their enormous size and weight poses a risk to humans, both when the animal is submerging and solely by the movement of their enormous and powerful fins.   These reasons, amongst others explain why it is forbidden to swim or dive near them.

For more information click here or e-mail us at: info@destinationcr.com
Courtesy by Utopía Magazine.

MANUAL DE OBSERVACIÓN DE VIDA SILVESTRE: «LAS BALLENAS JOROBADAS EN COSTA RICA».

La observación de especies silvestres es una de las actividades más buscadas por los turistas que visitan Costa Rica.

Guía para la observación de las ballenas jorobadas (megaptera novaeangliae).
Este cetáceo, es uno de los animales más grandes del planeta, con una longitud de 15 a 17 metros y un peso de entre 24 y 48 toneladas. En lugar de dientes posee barbas córneas con las que filtran el alimento contenido en grandes  bocanadas de agua, por lo que se les conoce como filtradoras. Al igual que todos los mamíferos, necesitan respirar cada cierto tiempo y este es el momento ideal para observarlas, pues para hacerlo suben a la superficie.

Alimentación: Su dieta se basa en plancton y peces muy pequeños. Cuando se alimentan, se puede observar un interesante patrón en la conducta: encierran a los cardúmenes en una cortina de burbujas, para luego ascender con la boca totalmente abierta y tragar la mayor cantidad de individuos atrapados en su “red” de burbujas.

Las jorobadas en Costa Rica
Existen dos grupos principales que visitan el litoral pacífico de Costa Rica, que provienen de aguas del océano Ártico y Antártico, respectivamente. En periodos en que el clima es demasiado frío, vienen a aguas más cálidas a parir sus crías a nuestras costas. A pesar de ser una especie protegida, es cazada por su apetecida grasa y otros subproductos como el ámbar gris para la fabricación de perfumes finos. A pesar de que su población se ha recuperado internacionalmente, países como Japón, Dinamarca y Noruega insisten en la cacería comercial.

Protocolo de observación: Se establece en los reglamentos de manejo de casi todo el mundo una distancia prudente de 150 metros con motores encendidos y entre 100 y 50 metros con motores apagados. No debe haber más de dos embarcaciones simultáneas con una capacidad de diez personas cada uno. En caso de llegar una tercera embarcación, esta deberá esperar su turno a más de 300 metros. Además es muy importante no hacer ruidos fuertes ya que las jorobadas se comunican con una variedad sofisticada de sonidos que son la base de las relaciones de pareja en momentos de reproducción y cría.
También se debe evitar seguir a adultos con crías e  interponerse entre grupos de ballenas, pues esto podría causar su separación.
Aunque las jorobadas no son agresivas para nada, su enorme tamaño y peso es un factor de riesgo para las personas. Está prohibido nadar o bucear cerca de ellas tanto al momento de la inmersión del animal como por el movimiento de las aletas enormes y poderosas.

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Cortesía de Revista Utopía.