Boasting turquoise seas and golden sand, the string of beaches between Puerto Viejo and Manzanillo are among the most beautiful in the country. Palms swaying in the warm, Caribbean breeze. Clear, turquoise waters lapping on golden sand. Toucans, iguanas, howler monkeys and sloths peeking from the treetops. This postcard from the tropics comes to vivid life on the beaches of Costa Rica’s southern Caribbean coast.

Some of the most beautiful beaches of Costa Rica’s nearly 1,300 kilometers of coastline can be found strung along the shore between the towns of Puerto Viejo and Manzanillo. Depending on the beach, visitors can swim, sunbathe, surf or snorkel the reefs, and take refuge from the noonday heat in the shade of palm and almond trees.

The Caribbean vibe, culture and cuisine make the region unique in the country. You’ll find no megaresorts here, with most hotels consisting of only a few rooms or bungalows. Also unique is the weather; the Caribbean doesn’t follow the rainy-or-dry-season pattern of the rest of the country, and visitors should be prepared for rain anytime. The best weather of the year is usually in September and October – the height of the rainy season in most other parts of Costa Rica – when clear blue skies and calm seas make the region a haven from the torrential rains falling elsewhere in the country.

The town of Puerto Viejo, where most services are centered, abuts Playa Negra, a black-sand beach with gentle surf where local kids can nearly always be spotted splashing about. But the best beaches lie southeast of town, along the 13-kilometer stretch between Puerto Viejo and Manzanillo. The picturesque, flat coastal road makes car access easy, but don’t miss the experience of beach hopping by bicycle. You can rent a bicycle in town for about $5 a day, and getting around on pedal power allows you to see more details, smell the flowers and exchange waves and smiles with the locals.

Cocles Beach Break

Distance from Puerto Viejo: 2 km

Access: Off the coastal road, or via a footpath from town

Good for: Surfing, swimming when currents allow

Proximity to town and surf action makes this one of the most popular beaches in the region. The wide expanse of sand ensures it’s never crowded. Swimmers should use caution: Beach Break is known for powerful rip currents that claim lives every year. Fortunately, this is one of the few beaches in the country with a lifeguard program, paid for by local businesses. A colored-flag system warns of dangerous currents and indicates where it is safe or unsafe to swim. The beach is right off the road, the first one you see heading southeast from town. A pleasant, tree-shaded trail leads from town to the beach (about a 15-minute walk).

Cocles South

Distance from Puerto Viejo: 2 to 4 km

Access: Off the coastal road, or along the beach from Beach Break

Good for: Surfing, swimming when currents allow, long walks or jogging

Cocles beach extends southeast another 2 km from Beach Break, luring visitors to walk or run the sandy expanse and making it easy to find a secluded stretch to yourself. Note: Lifeguards do not patrol past Beach Break, and the currents can be dangerous. Shade can be difficult to find on this stretch.

Playa Chiquita

Distance from Puerto Viejo: 6 km

Access: Footpath access across the road from Playa Chiquita Riding Stables

Good for: Swimming, snorkeling

As its name implies, this beach is small, but charming. Small coves beg swimmers to take a dip in the clear waters. The reef close offshore serves as an effective wave breaker, and offers the opportunity to go exploring with mask and tube. The beach’s diminutive size can sometimes make it feel crowded when others are present, but if you luck out and find yourself alone … paradise.

Punta Uva

Distance from Puerto Viejo: 8 km

Access: Turn left off the coastal road at the “Punta Uva” sign for the beach before the point; turn off at the “Arrecife” sign for the beach after the point

Good for: Swimming, snorkeling, kayaking, hiking trail to viewpoint

The two Punta Uva beaches, divided by the promontory of Punta Uva, vie for the distinction of best beaches in the country.

The western Punta Uva is a scene out of “Blue Lagoon,” with calm, turquoise waters backed by the wall of tropical greenery that swathes the promontory. A thatched-roof restaurant offers food and drink, and kayaks can be rented to paddle around the point and take in the arch at the tip of the promontory. A short trail traverses the point between the two beaches, allowing hikers to walk over the arch to a viewpoint offering a spectacular 180-degree sea vista. In calm seas, intrepid swimmers can enter the arch from the east and swim through – but watch out for sea urchin spines, and never understimate the current.

The eastern Punta Uva is known for its clear waters and calm surf. The white-sand bottom makes the waters a beautiful shade of blue, fringed by abundant reef for snorkeling. Just a few steps from the beach, Arrecife hotel and restaurant (www.arrecifepunta uva.net) offers ice-cold beer and good food, as well as snorkel and kayak rentals. Lodging in beachfront cabinas and camping are also available here. Hammocks strung between the palms in front of the restaurant offer the ultimate shady napping spots.


Distance from Puerto Viejo: 13 km

Access: Off the coastal road, which ends at Manzanillo

Good for: Swimming, snorkeling, diving, kayaking, trail access to Gandoca-Manzanillo National Wildlife Refuge, Maxi’s restaurant

The coastal road ends at Manzanillo, at the beachfront Maxi’s restaurant, famed for its Caribbean cuisine. Colorfully painted lanchas, or motorboats, dot the shoreline in front of the restaurant, but there is plenty of open beach for swimming in the calm surf. The reef off Manzanillo stretches for kilometers and is great for snorkeling and diving. Aquamor (2759-9012, 8835-6041), a few steps from Maxi’s, rents snorkel gear and kayaks and offers off-the-beach and boat dive trips. Wade across the estuary east of Maxi’s to access the trail through the Gandoca-Manzanillo National Wildlife Refuge for another promontory viewpoint and a string of secluded reef-fringed beaches.

Going There

From San José, take Route 32 to the Caribbean port city of Limón. Turn right (south) at the Texaco station and follow signs to Puerto Viejo. The drive is approximately four hours. Buses to Puerto Viejo leave San José from the Caribbean bus terminal at Calle Central, Avenida 11 (Transportes Mepe, 2257-8129, ₡4,545/$9, 4.5 hours), at 6 a.m., 10 a.m., noon, 2 p.m. and 4 p.m. The noon bus continues to Manzanillo.

Visitors will find great international cuisine at a variety of restaurants in the area, but be sure to try the local Caribbean fare, such as coconut-infused rice and beans, lobster, whole red snapper or chicken in Caribbean sauce, and rondón, a seafood soup made with coconut milk. Recommendations: in Puerto Viejo, Soda Tamara, Soda Miss Sam, Soda Lidia’s Place; in Cocles, Soda Johanna’s; in Punta Uva, Selvyn’s; and in Manzanillo, the famous Maxi’s.

For more information www.destinationcr.com


Con aguas azul turquesa y arena dorada encontramos ente Puerto Viejo y Manzanillo las playas más bellas del país. Palmeras en la brisa cálida del Caribe. Aguas claras y turquesas ruedan en la arena dorada. Tucanes, iguanas, monos aulladores y perezosos mira a escondidas de la copa de los árboles. Esta partel de las zonas tropicales viene a dar vida a las playas del sur de la costa caribeña de Costa Rica.

En un área de 1.300 kilómetros de costa podemos encontrar algunas de las playas más hermosas de Costa Rica entre las ciudades de Puerto Viejo y Manzanillo. Dependiendo de la playa, los visitantes pueden nadar, tomar el sol, el surf o snorkel en los arrecifes, y refugiarse del calor del mediodía a la sombra de las palmeras y almendros.

El ambiente del Caribe, su cultura y gastronomía hacen de la región única en el país. No encontrará megaresorts aquí, la mayoría de los hoteles consta de sólo unas pocas habitaciones o bungalows. También es singular el clima, el Caribe no sigue el patrón de lluvia o seco-estación del resto del país, y los visitantes deben estar preparados para la lluvia en cualquier momento. El mejor tiempo del año es generalmente en septiembre y octubre, cuando en esta región hay un cielo azul y mar en calma es  un paraíso, sin embargo otras partes del país es sinónimo de caída de lluvias torrenciales.

El pueblo de Puerto Viejo, donde la mayoría de los servicios se centran, colinda con Playa Negra, una playa de arena negro con suave oleaje, donde los niños locales casi siempre pueden ser vistos chapoteando. Sin embargo, en el tramo de 13 kilómetros entre Puerto Viejo y Manzanillo se encuentran al sureste de la ciudad las mejores playas,. El pintoresco camino, la costa plana hace que el acceso facil de automóviles, pero no te pierdas la experiencia de la playa saltando en bicicleta. Usted puede alquilar una bicicleta en la ciudad por cerca de $ 5 por día, y le permite moverse bajo el poder del pedal par ver más detalles, oler las flores, admirar los  oleajes e intercambiar  sonrisas con los lugareños.

Playa Cocles Break

Distancia desde Puerto Viejo: 2 km

Acceso: Saliendo de la carretera de la costa, ó a través de un sendero de la ciudad
Bueno para: surf, natación, cuando las corrientes lo permiten
Cercanía a la ciudad y de la acción de surf hace de este una de las playas más populares de la región. La amplia extensión de arena asegura que no hay mucha gente. Los nadadores deben tener cuidado: Beach Break es conocido por poderosas corrientes de resaca que se cobran vidas todos los años. Afortunadamente, esta es una de las pocas playas en el país con un programa de salvavidas, pagados por las empresas locales. Un sistema de colores de bandera advierte de peligrosas corrientes e indica que es seguro o no para nadar. La playa está justo al lado de la carretera, es lo primero que se ve hacia el sureste de la ciudad.

Un agradable y arbolado sendero nos lleva del pueblo hacia la playa (a unos 15 minutos caminando a pie).

Playa Cocles Sur

Distancia desde Puerto Viejo: 2 a 4 km

Acceso: Saliendo de la carretera de la costa, o en la playa de Cocles Break
Bueno para: surf, natación, cuando las corrientes lo permiten, dar largos paseos.

Playa Cocles se extiende al sureste otro 2 km de Playa Cocles Break, atrayendo a los visitantes a caminar o correr la extensión de arena y hacer que sea fácil encontrar un tramo aislado de la misma.

Playa Chiquita

Distancia desde el Puerto Viejo: 6 km

Acceso: Camino de acceso a través de la carretera de Playa Chiquita Hípica

Bueno para: nadar, bucear.

Como su nombre lo indica, esta playa es pequeña, pero encantadora. Pequeñas olas ruegan a bañistas para darse un chapuzón en las cristalinas aguas. La costa cerca de los arrecifes sirve como rompeolas eficaz, y ofrece la oportunidad de ir a explorar con máscara y tubo. Diminuto tamaño de la playa a veces puede hacer que se sienta lleno de gente cuando los demás están presentes, pero si tiene suerte y se encuentra solo… Es estar en el paraíso.

Playa Punta Uva
Distancia desde Puerto Viejo: 8 km
Acceso: Gire a la izquierda de la carretera costera en dirección a “Punta Uva” hasta llegar al arrecife.

Bueno para: natación, buceo y kayak.

Desde este punto observamos las dos playas de Punta Uva, dividido por el promontorio de Punta Uva,  y haciendo la distinción de las mejores playas del país.
El oeste de Punta Uva es una escena de “El lago azul”, con aguas tranquilas, turquesa respaldada por la pared de vegetación tropical que envuelve el promontorio. Un restaurante con techo de paja, ofrece comida y bebida, y se pueden alquilar kayaks para remar en torno al punto y tomar en el arco en la punta del promontorio. Un corto camino atraviesa el punto entre las dos playas, lo que permite a los excursionistas ir caminando a pie, ofreciendo una vista espectacular de 180 grados hacia el mar. Con el mar en calma, los nadadores intrépidos pueden entrar en el arco del este y nadar a través de él, pero cuidado con las espinas del erizo de mar, y nunca subestimes la corriente.

Al este de Punta Uva es conocida por sus aguas cristalinas y oleaje tranquilo. El fondo de arena blanca hace que las aguas de un hermoso color azul, bordeada por arrecifes de abundancia para el snorkeling. A pocos pasos de la playa, el arrecife, hoteles y restaurantes.

Playa Manzanillo

Distancia desde Puerto Viejo: 13 km

Acceso: Saliendo de la carretera de la costa, que termina en Manzanillo.

Bueno para: natación, buceo, el acceso de buceo solo en kayak en la ruta al Refugio de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo,

La carretera de la costa termina en Manzanillo, en el restaurante de Maxi frente a la playa, este restaurante es famoso por su cocina del Caribeña. Frente al restaurante podrá observar lanchas pintadas de colores, o lanchas desde este punto de la costa. El arrecife de Manzanillo se extiende por kilómetros y es ideal para el snorkeling y el buceo. A pocos pasos de Max ipuede rentar equipo de buceo y kayaks y también se ofrece fuera de la playa y paseos en barco de buceo.

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  1. lamparas techo

    Buenas, gracias por la informacion , me ha sido de enorme utilidad, la compartire !!!Abrazos!!!!.